De chronobiologie maakt onderdeel uit van de Levenswetenschappen en is de wetenschap van de cyclische patronen in gedrag en fysiologie van levende wezens. Ritmen met een duur van 24 uur zijn de opvallendste cyclische patronen. Voorbeelden hiervan zijn de slaap-waakcyclus en het dagelijkse patroon in de secretie van het hormoon melatonine en in hoe alert we ons voelen gedurende de dag.